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Los gauchos de Buenos Aires o el peligro de la generalización

„Crédito para los gauchos“ (alemán: “Dispo für die Gauchos”) es el título de un artículo de un conocido diario alemán que leí cuando llegué a Buenos Aires en mayo de este año. Ahora no quiero perderme en la política financiera de Argentina o en el desastroso desarrollo actual del peso o hacer un juicio sobre el artículo, que ha resumido la compleja situación con muchos matices. Quiero quedarme con el título porque carece de la sofisticación del resto del texto por completo.

Los gauchos son los vaqueros argentinos, con sus bombachos y sus boinas, montan en la estepa, atraviesan montañas y ríos para conducir manadas de vacas de un pasto a otro. Sí, existen y los ví lo suficiente durante mis caminatas por los Andes.

Pero la realidad es que más de 9 de cada 10 argentinos viven en la ciudad (Censo 2010). Y para poner todo en perspectiva: en Alemania solo hay alrededor del 74 por ciento (Statista, también para el año 2010).

Sugerir que el FMI debería prestar a un país lleno de gauchos no solo es inapropiado, sino que también crea imágenes en la mente de los lectores que refuerzan los estereotipos. Casi un tercio de los argentinos viven en el área metropolitana de Buenos Aires. Igualar a un porteño (es decir, gente que vive en la capital) con un gaucho es como poner a un banquero de la ciudad de Frankfurt en la misma bolsa que a un ganadero de Allgäu, una región urbana en el sur de Alemania.

Si mis amigos en Buenos Aires me preguntan qué tipo de imagen tienen los alemanes de Argentina, por lo general me parece muy difícil responder. Si no hay un mundial, el interés por América del Sur generalmente se limita a los puntos problemáticos, como actualmente es el triste ejemplo de Venezuela. „Messi“, „filetes de ternera“, „peligro“ son las únicas tres palabras clave que existían para mí antes de mi viaje a Argentina. Y ciertamente no soy la única.

Por esta razón, títulos como „Crédito para los gauchos“ son tóxicos para mí, porque reducen a una pequeña minoría a un país que tiene poca presencia mediática en Alemania. Y así crean imágenes en el cerebro de los lectores que tienen poco o nada que ver con la realidad. Esto puede no parecer un problema en un caso puntual, sino una exageración insignificante. En general, sin embargo, conduce a conceptos erróneos entre las personas que no pueden ver la realidad del país con sus propios ojos. El resultado a su vez es una visión del mundo, con Europa en el centro y los países y continentes „sin importancia“ cada vez más en la periferia. Una visión del mundo en la que Argentina está poblada solo por gauchos y no existen académicos que viven en ciudades grandes.

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